samedi, 12 février 2011 00:00

Dictionnaire des évêques de France au XXème siècle

Écrit par

Une autre façon d'aborder l'histoire récente de l'Église de France

D-M. Dauzet, F. Le Moigne, et collab,  éd. Cerf, 2010, 840 p,  72 €.

           Cet imposant Dictionnaire sera très utile à tous les chercheurs en Histoire et à tous les lecteurs qui souhaitent avoir des repères pour situer la pensée et l'action de l'Église dans les grands événements de la société du XX° et du début du XXI° s, de 1905 à 2009. Ce sont les 700 évêques qui ont guidé l'Église de France qui nous sont ici présentés. En quatre générations : la défense catholique par rapport à la Séparation de l'État et des Églises, de 1905 à 1920, le redéploiement de l'Église : l'Action Catholique avec les pontificats de Pie XI et Pie XII (1920-1958), la génération conciliaire et la génération "nouvelle évangélisation" avec Jean-Paul II et Benoît XVI (1978-2009). Concernant les relations entre l'Église et les présidents de la République, des photos sur la couverture montrent  le général de Gaulle à la cathédrale d'Embrun reçu par Mgr Bonnabel, Giscard d'Estaing avec des évêques recevant Jean-Paul II à Paris.

          Ces 700 notices biographiques présentent les évêques par ordre alphabétique, avec mention, bien sûr, de ceux qui sont actuellement en exercice, ce qui fait que nous passons de l'Histoire à l'actualité. Il est passionnant de lire ce Dictionnaire selon le fil linéaire: pour tel diocèse, lire selon la succession des évêques (une des douze Annexes donne le tableau des diocèses de France et la listes de leurs évêques successifs). Cela donne une idée de la profonde mutation de la vie chrétienne en chaque diocèse. Il est également possible de se définir des lectures transversales thématiques sur les quatre générations identifiées. Par exemple, la réaction des évêques à la Séparation des Églises et de l'État en 1905 et le Concordat, leur action pour les vocations sacerdotales, pour la mise en place de l'Action catholique des jeunes et des adultes, leur attitude durant la seconde Guerre mondiale, envers Pétain, la Résistance, les Juifs (Mgr Saliège...), leurs choix pastoraux (la mise en place du renouveau de Vatican II, l'accueil du Renouveau Charismatique (Mgr Coffy...), la pratique de synodes diocésains...), leur mode de collaborations (avec les laïcs, les mouvements...), leur dialogue avec les cultures et les religions. On peut s'intéresser aussi au parcours de ces évêques avant leur nomination : leur formation, leurs différentes responsabilités antérieures... Cela dessine une sociologie de l'épiscopat du XX° s.

           Autant de perspectives pour situer l'annonce de l'Évangile dans l'hexagone français, en Algérie, et dans  les territoires ou départements d'Outre-mer (Martinique, Réunion...). Cas spécifique : la notice sur Mgr Poupard, du fait de sa nomination de Paris à Rome, nous entraîne au sein du Vatican, où il a exercé ses responsabilités pour le dialogue avec les non-croyants et avec les autres religions. À la fin de la présentation de chaque évêque, des indications bibliographiques sont données pour aller plus loin.

           Cet outil de travail a été réalisé par Dominique-Marie Dauzet et Frédéric Le Moigne, en collaboration avec 106 contributeurs : universitaires (Jean Chelini, Gérard Cholvy...), archivistes diocésains... Il est aussi intéressant de mettre ce Dictionnaire en regard avec le Dictionnaire des rabbins de France et d'Algérie, paru en 2007, ainsi qu'en regard avec l'Exhortation apostolique de Jean-Paul II sur le ministère des évêques (2003), avec le livre-interview de l'évêque de Rome, Benoît XVI, paru sous le titre Lumière du monde. Il s'agit de la responsabilité épiscopale au cœur des évènements de la société et de l'Église, avec l'animation de diverses collaborations au service de l'Évangile

                                                Pierre  Fournier

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